jueves, 31 de julio de 2008

¿Bayless es el mejor árbitro? De Dan Rafael, de ESPN


Los pensamientos sueltos están de vuelta...

Nevada, la capital del boxeo del mundo, cuenta con un equipo de árbitros de primer nivel, pero creo que es hora de que Kenny Bayless reciba el reconocimiento que se merece. No puedo recordar ningún combate en el que su performance haya ocasionado controversia alguna. Tampoco que haya hecho una detención demasiado rápida, y menos que menos que haya dejado que un púgil reciba golpes innecesariamente. Su conducta tanto dentro como fuera de cuadrilátero siempre ha sido intachable.

Apenas notas su presencia en las peleas que él dirige, algo que siempre debería ser así. De modo que se entiende la razón por la que Bayless ha sido quien ofició de árbitro en los últimos combates importantes. Por ejemplo, el fue el tercer hombre sobre el ring durante en enfrentamiento Manny Pacquiao-Juan Manuel Márquez II, la pelea Floyd Mayweather-Oscar De La Hoya y el combate Pacquiao-Erik Morales II. Además, la semana pasada, Bayless hizo un trabajo impecable durante la pelea entre Antonio Margarito y Miguel Cotto.

Hubo un momento en la pelea que me llamó la atención. En la ronda 11, después de que Cotto se arrodilló por primera vez, Margarito le dio un golpe derecho a Cotto cuando él todavía estaba abajo, algo de lo que nadie habló demasiado, ni siquiera Cotto. La razón fue que no iba a influir para nada en el resultado final, una victoria por KO técnico para Margarito, momentos después durante el mismo round. Seguramente, Bayless pudo haber deducido un punto a Margarito, o incluso descalificarlo, pero lo anterior hubiese sido una atrocidad. Bayless entendió la situación y no cometió el mismo error queJoe Cortez, quien el mes pasado descalificó a Humberto Soto por una infracción similar durante el combate ante Francisco Lorenzo. Esa movida le costó a Soto, quien había superado a Lorenzo durante toda la pelea, el título. El anterior fue uno de los peores fallos que he visto. Bayless hizo bien. A veces la mejor decisión de un árbitro es no decir nada, algo que Bayless entiende a la perfección cómo funciona.

Al parecer, a Golden Boy y a HBO PPV no les interesa decir la verdad cuando promocionan una pelea. Si has sido uno de los que miró el combate PPV de Cotto-Margarito, seguramente habrás visto el spot publicitario de una tarjeta PPV del 13 de septiembre encabezada por la pelea por el campeonato en el peso ligero entreJoel Casamayor y Márquez. Pero en el comercial también figuraba otra pelea que acompañaba a la anterior en la tarjeta: la revancha entre el titular del peso mediano junior, Sergio Mora, y el ex titular, Vernon Forrest. Tuvieron la osadía de promocionar a Mora-Forrest II como la "revancha del año". Todos sabemos que las exageraciones y el hecho de intentar causar algún tipo de impacto y conmoción son parte de la promoción de las peleas en el boxeo. Sin embargo hay una delgada línea entre lo anterior y la mentira que no se debería cruzar. ¿Mora-Forrest II será la revancha del año? Vamos.

El comercial es un insulto para los fanáticos. No existe alguien en el planeta que pueda creer semejante barbaridad. Como todos saben, la primera pelea fue una tortura. Pero aunque hubiese sido un combate medianamente decente, se olvidaron de Pacquiao-Márquez II, que se llevó a cabo el 15 de marzo y que resultó ser sensacional. Y ni hablar de Israel Vázquez-Rafael Márquez III, la posible pelea del año, aunque técnicamente fue el tercer enfrentamiento entre ambos, no la revancha.

Me parece que sólo es cuestión de tiempo hasta que se cierre la pelea por la que todos se rieron tanto de Larry Merchant y de mi cuando dijimos que era una posibilidad  De La Hoya vs. Pacquiao. El combate tendría lugar el seis de diciembre. La derrota que sufrió Cotto hizo que haya más probabilidades de hacerla.

Si hay alguien que realmente cree lo que se dice en Inglaterra con respecto al retiro de Billy Graham como entrenador de Ricky Hatton, debo aclararles algo: la única posibilidad que hay de que se haya retirado es si en Inglaterra "retirarse" significa "ser despedido".

Puede que todas las decisiones que tome no sean las adecuadas, pero la Comisión Atlética de California State y su director, Armando García, se merecen una estrella de oro por anular la ridícula victoria por nocaut en la tercera ronda de James Toney cuando hacía la revancha ante Hasim Rahman, el 16 de julio. Después de volver a ver la pelea, que terminó con Rahman sentado en su rincón con un corte sobre el ojo quejándose de que no podía ver después del cabezazo accidental que sufrió en el tercer asalto. La comisión dijo muy acertadamente que debió haber sido una pelea sin decisión. Es bueno ver que a veces prevalece la coherencia.

No creo que alguien haya sorprendido de que el retiro de Jeff Lacy haya durando incluso menos que el primero de Mayweather y que el reciente retiro de Brett Favre. No había manera de que rechazara una oferta de alrededor de 500,000 dólares para enfrentar a Jermain Taylor, pelea que dicho sea de paso pienso que será entretenida.

Paren las rotativas: aunque el ex dos veces campeón en el peso ligero, José Luis Castillo, perdió por decisión unánime ante Sebastián Luján durante una pelea en el peso welter en la emisión de esta semana de "Wednesday Night Fights", en realidad llegó al peso. Por supuesto, eso fue algo importante para Castillo, quien no pudo llegar al peso en tres peleas importantes: la revancha con el fallecido, Diego Chico Corrales, que se convirtió en una pelea en la que no estaba en juego el título; la tercera pelea con Corrales, que fue cancelada; y la pelea por eliminación del título welter junior ante Timothy Bradley Jr. en marzo, que también fue cancelada. En cuanto a la derrota ante Luján, Castillo debería pensar seriamente cuál será el futuro de su carrera.

Entonces, Joe Calzaghe sufrió una lesión que lo obligó a posponer la pelea que iba a hacer en el otoño con Roy Jones. La verdad que estoy muy sorprendido. Bueno, al menos Vitali Klitschko aún no se ha retirado de la pelea que hará el 11 de octubre con Samuel Peter debido a una lesión& Todavía.

Ahora que Cotto-Margarito ya pasó, la pelea que estoy esperando para ver es la revancha del 30 de agosto entre los pesos pesados, Nikolai Valuev y John Ruiz. Bueno, está bien, era una broma. En realidad hay unas cuantas candidatas. Quiero ver la del seis de septiembre entre Juan Díaz y Michael Katsidis porque contará con mucha acción. También me gusta la de Antonio Tarver y Chad Dawson que será el 11 de octubre, y Taylor-Lacy el 18 de noviembre, aunque Lacy no tuvo una buena performance la semana pasada cuando consiguió una victoria un tanto dudosa ante Epifanio Mendoza. Pero también estoy interesado en el enfrentamiento del ocho de noviembre del que participarán Calzaghe y Jones. Creo que será un encuentro fascinante entre dos futuros miembros del Salón de la Fama.

No sé qué tan lejos llegará el peso welter, Jesús Soto-Karass, quien tiene el mismo entrenador de Margarito, Javier Capetillo, pero es una de las joyas escondidas entre los púgiles de acción. Además, últimamente ha tenido una buena racha (10-0-2 en las ultimas 12), entre ellas consiguió anotar un nocaut ante David Estrada, el viernes pasado por Telefutura. La verdad es que me hubiese encantado ver la pelea en el Hard Rock de Las Vegas. De todos modos la vi más tarde por Internet y después la volví a mirar a las 4 a.m. cuando llegué a casa de Las Vegas junto con otras peleas que tenía en grabadas en video (no pregunten, pero sí, me he modernizado). Soto-Karass se merece una pantalla más importante que Telefutura. Creo que sería un buen oponente para Andre Berto o Cotto, cuando decida hacer su próxima pelea.

Por si tu también estás haciendo la cuenta en tu casa, hace 375 días que Winky Wright peleó por última vez. ¿Qué está esperando?

DVD de la semana: La rivalidad México vs. Puerto Rico está en su mejor momento. De modo que en honor a Cotto-Margarito y su lugar en el panteón de las peleas memorable que enfrentaron a países fanáticos del boxeo, he elegido uno de los combates más importantes de esta fantástica rivalidad. El 21 de agosto de 1981 en el Caesars Palace de Las Vegas, la leyenda Mexicana, Salvador Sánchez, hacía defensa de su título en el peso pluma anteWilfredo Gómez, la súper estrella de Puerto Rico que contaba en su haber con un largo reinado en el peso pluma junior. Por suerte tengo una buena cinta de la transmisión con circuito cerrado original de Don King. De las miles de peleas que tengo en cintas y DVDs, esta es una de mis favoritas. Con un público enardecido, Sánchez y Gómez dejaron todo sobre el cuadrilátero en una pelea llena de drama y acción. Pero Sánchez consiguió la ventaja al hacer caer y detener a Gómez en la ronda ocho de una pelea que refleja la rivalidad entre ambas naciones.

JUDAH-CLOTTEY: ENCRUCIJADA NEOYORQUINA


Uno es rápido y vistoso, un peleador que parecía destinado al estrellato casi desde el comienzo de su carrera, el otro es menos espectacular pero muy constante, y trabajó en una relativa oscuridad durante años antes de que su habilidad pugilística fuese reconocida. Ambos se vuelven a juntar en una pelea de título mundial de peso welter este sábado en Las Vegas.
El más vistoso es Zab Judah, o Super Zab, como se autodefine. Posee todo el carisma y la personalidad colorida.
Su oponente es Joshua Clottey, nacido y criado en Ghana, en el África Occidental, y actualmente viviendo en Nueva York. Él es el más tranquilo de los dos, un hombre de pocas palabras. No tiene la presencia eléctrica de Judah, pero el gran manejador y armador de peleas británico Mickey Duff hubiese resumido a un pugilista de bajo perfil como Clottey con un simpático comentario: "tiene un gran truco: sabe pelear".
Judah es de Brooklyn mientras que Clottey vive en el Bronx, lo cual hace que sean vecinos. Sin embargo, en estilos de peleas están a mucha distancia entre sí, y los contrastes en temperamento y técnica boxística hace que éste sea un choque muy interesante.

Mientras que Judah explota con exuberantes explosiones de golpes desde su postura zurda, Clottey es mucho más metódico y laborioso. Judah se ha hecho conocer por deslumbrar a sus oponentes, Clottey los desgasta poco a poco.
En los días previos al combate, cada uno ha sido respetuoso del otro, y aún así, a su modo, cada uno ha expresado su confianza.


"No voy a perder esta pelea. No hay forma", declaró Judah en la conferencia de prensa en la que se anunció el combate. "Conozco a Joshua Clottey hace mucho, y lo respeto. Pero el viejo dicho dice: 'el Bronx los hace, y Brooklyn se los lleva'. Y este 2 de agosto yo me lo voy a llevar".
Clottey no es tan expresivo como Judah, pero su tranquila determinación es su marca más notable.
"Ha sido un largo camino para mí, pero ahora es el momento de coronarme campeón del mundo", dijo Clottey esta semana en el Palms Casino Resort. "Planeo ponerle mucha pesión a Zab y tirar muchos golpes".


Judah tiene el perfil más alto y ha sido el centro de atención muchas veces, pero Clottey tiene una impresionante consistencia: ha sido derrotado solamente una vez en los últimos ocho años. Y esa derrota, con sus manos lesionadas ante el formidable Antonio Margarito, fue de algún modo una victoria moral.


De hecho, la actuación de Clottey en aquella noche del 2006 en Atlantic City luce ahora mucho mejor luego de que Margarito superara a Miguel Cotto este último sábado.


Clottey dominó los primeros asaltos ante el imparable mexicano, pero se rompió su mano izquierda en el cuarto asalto y luego nuevamente a fines del combate. Margarito comenzó a llevarlo a las cuerdas y a superarlo en el golpe a golpe, pero Clottey se las arregló para remontar y ganar el último asalto en dos de las tarjetas de los jueces con una actuación muy respetable.
"Mi plan de pelea estaba funcionando (ante Margarito)", dijo. "Pero luego me rompí la mano izquierda y me lastimé la otra, y todo cambió".
Si gana el sábado, dijo Clottey, pedirá la revancha con Margarito. "La próxima vez le gano", dijo Clottey. La pelea con Judah, entonces, podría abrir la puerta a la bolsa más grande en la carrera de Clottey, si es que puede imponerse.


Para Judah, entretanto, esta pelea es sobre la supervivencia de su carrera. Si gana, estará de nuevo como campeón mundial y como uno de los mejores, pero si pierde será difícil regresar a los estratos más altos a estas alturas de su carrera. Seguramente él lo sabe, y aparentemente ha estado muy concentrado en su trabajo de entrenamiento en Las Vegas.


Aún así, Judah ha sido conocido por dar pasos en falso en una carrera manchada por controversias y actuaciones erráticas bien documentadas. La más destacada hasta ahora fue la demolición de Judah ante Cory Spinks en nueve asaltos en su revancha del 2005 en St. Louis. Judah destruyó a Spinks en su ciudad natal. Fue una noche en la cual Judah tuvo todo a su favor, y no ha lucido igual de bien desde entonces. Lució fuerte y rápido, y mantuvo una concentración sin fisuras. Spinks, quien previamente había superado a Judah en abril del 2004, nunca tuvo una sola oportunidad de triunfo esa noche.


Lamentablemente, Judah no fue capaz de mantener esa forma. Los periodistas de antaño pueden haberlo llamado un "entrador-salidor". Tuvo un comienzo brillante ante Floyd Mayweather en abril del 2006, y luego decayó cuando su oponente subió la intensidad de su ataque. Tres meses antes, Judah había parecido desviarse de su camino en su sorpresiva derrota ante Carlos Baldomir. Hizo un extraño baile para tratar de recuperar control de sus piernas luego de que Kostya Tszyu lo derribara con una derecha tremenda en el 2001, y también mostró mucho coraje ante Cotto en el Madison Square Garden en el 2007, cuando Judah lució muy bien en los primeros asaltos pero sucumbió más tarde bajo el constante ataque del boricua.
A lo largo de su carrera, Judah ha sido excitante, y sus peleas siempre tienen mucho drama. Parece extraño pensar en él como un veterano de 30 años, pero eso es lo que es.


Clottey, de 31, ha estado boxeando durante un año más que Judah y tiene más peleas, pero parece que ha sufrido mucho menos desgaste.


Quizás esto es debido a su estilo. Clottey no recibe muchos golpes. Mantiene sus manos en alto y recibe los golpes en sus brazos y manos, y luego deja que sus golpes se suelten.


Clottey concuerda en que su defense es una de sus mayores virtudes. "Esto es lo que más me ayudará (en la pelea ante Judah)", dijo. "Voy a defender como todos lo saben, pero no tengo que dejar caer mis manos cuando lanzo golpes, y esa es la clave de la pelea, bloquear los golpes y tirar los míos".


Clottey conoce muy bien el poder de pegada de Judah en su mano izquierda, pero piensa que puede controlar la agresión de su oponente. "Soy un buen contragolpeador, va a tener que ser muy cuidadoso", dijo Clottey. "Yo voy a bloquear sus golpes y tirar los míos. ¿Podrá soportar eso durante 12 asaltos? En todas las peleas me imagino como ganador, pero en ésta pelea mi confianza está más alta".


El manejador de Clottey, Vinny Scolpino, no tiene dudas sobre la habilidad de su boxeador. "Joshua ganará", dijo. "La dedicación y la voluntad de triunfo están ahí. Judah es un gran boxeador, pero ha pasado por muchas guerras, y ésta será otra guerra, con presión constante y muchas combinaciones. Joshua tiene mucha confianza en sí mismo para esta pelea. Siempre quiso pelear con Zab Judah. Ahora podrá hacerlo. Joshua está en una posición en su carrera donde necesita este título, y no va a dejar que nadie se lo quite".


Las casas de apuestas de Las Vegas tienen a Clottey como favorito por una ventaja de 5-2, mientras que Judah está entre la espada y la pared. Sin embargo, está en una posición similar a la que estaba antes de pelear con Spinks por segunda vez, y lució casi sensacional esa noche. Desde entonces, sin embargo, Judah ha perdido ante Baldomir, Mayweather y Cotto, y no ha lucido muy bien en su último par de peleas.


Es difícil hacer una predicción sobre si Judah tendrá una de sus mejores noches durante algún momento del sábado. Su velocidad y sus golpes rápidos deberían traerle éxitos, y puede ser capaz de hacer que Clottey luzca lento y sin mayor atractivo.


Sin embargo, Clottey, seguramente vendrá de frente, mirando por detrás de su guardia en alto, lanzando su propia secuencia de golpes, y luego regresando a parapetarse detrás de esa cerrada defensa. Judah seguramente estará al frente a mitad de la pelea, pero puedo ver que Clottey gradualmente lo irá superando. Judah es el pegador de la pelea, pero Clottey es más durable. El boxeador de Brooklyn tiene más estilo, pero el de Ghana simplemente parece ser más confiable en una pelea larga y difícil.


Judah, que bien podría estar guardándose un último gran esfuerzo, no debe ser nunca subestimado, pero la noche del sábado aparentemente será la noche de Clottey y la concreción de sus sueños. Yo veo a Clottey ganando y resurgiendo en la segunda mitad del choque, adelantándose en el marcador con mucho trabajo y esfuerzo para alzarse con una cerrada pero merecida victoria por decisión.

Suspenden pelea titular de peso gallo por falta de visado


La pelea titular entre el campeón gallo de la Federación Internacional de Boxeo (FIB), el ghanés Joseph Agbeko, y el nicaragüense William González, prevista este sábado en Ponce, Puerto Rico, fue suspendida debido a que el retador no logró el visado para entrar al país.

La oficina del promotor Don King, que dirige la carrera de Agbeko, informó que el combate quedaba suspendido, pero que podría celebrarse en el futuro.

Javier Bustillo, el copromotor puertorriqueño del evento, confirmó a la AFP la cancelación al señalar "que no se tenía seguridad de que González llegaría a tiempo para realizar la pelea titular el sábado en la noche".

"Los permisos tardarán en llegar por lo menos dos días, por lo que no hay suficiente tiempo para realizar los exámenes médicos y el pesaje. Ante la situación se decidió cancelar la pelea y Agdeko ya esta de regreso al Bronx, donde reside", dijo Bustillo.

Agbeko, 25-1 con 22 nocáuts, noqueó al nicaraguense Luis Pérez, en el séptimo round de un combate escenificado el pasado septiembre, cuando conquistó la corona de la FIB.

La pelea estelar será ahora entre el nicaraguense Juan Palacios y el boricua Omar 'El Pastor' Soto, quienes pelearán por el título interino paja del Consejo Mundial de Boxeo (CMB).

En el programa también figura el puertorriqueño César Sede Junior, con récord de 19-0, quien estará exponiendo su invicto y los títulos regionales de la AMB y CMB de los pesos minimoscas contra el colombiano José García Bernal.

miércoles, 30 de julio de 2008

VELADA EN LINARES, TRAS CINCUENTA AÑOS


Más de 50 años han tenido que transcurrir para que los vecinos de Linares puedan disfrutar del noble arte del pugilato como espectáculo. El escenario elegido será el Pabellón Semicubierto Polideportivo San José el próximo sábado 23 de agosto a las 21 horas, donde tendrá lugar la I VELADA DE BOXEO CIUDAD DE LINARES que enfrentará a púgiles de varias ciudades andaluzas como Granada, Almería y Jaén.
Tras el enorme éxito de público de las veladas precedentes celebradas en Jaén capital, Linares y su afición pide paso para celebrar un evento deportivo boxístico. Los púgiles jienenses vuelven a dar el salto al ring con el apoyo de su público. Serán seis las peleas que podremos disfrutar en este evento entre púgiles de varias provincias.
Representación jienense
Raúl “gordito” Buendía es sin duda el boxeador más famoso de la provincia de Jaén. Campeón de Andalucía del peso medio, se encuentra actualmente preparando su asalto al profesionalismo. Linares, será el escenario elegido para su reaparición tras más de un año sin subirse a un ring fruto de una lesión ya recuperada. El boxeo en Jaén vive su segunda juventud
Es sin duda un momento excelente para la salud del boxeo en Jaén. Actualmente, y en las filas del Club Deportivo Cuadrilátero, se encuentran más de 70 practicantes al boxeo entre universitarios y universitarias, estudiantes de primaria y secundaria y aficionados de otras edades. De entre todos ellos ya hay jóvenes que han competido a nivel provincial y en veladas fuera de la Comunidad Autónoma. Además del ya mencionado Raúl Buendía, es el caso de púgiles como el marteño Matías Civantos, Bernabé Fernández, Francisco Ávila Prieto, Sergio Hoyos, actual subcampeón de Andalucía en categoría cadete (15 años), Juan Luis Lara y el búlgaro afincado en Jaén Daniel Dravkov. El C. D. Cuadrilátero además ha puesto en marcha este año la escuela de boxeo infantil para niños y niñas con edades comprendidas entre los 7 y los 14 años con Cristóbal Lendínez al frente.

Apoyo de las entidades
La Velada, organizada por el Club Deportivo Cuadrilátero de Jaén, ha contado con el apoyo de entidades privadas como CLÍNICAS VITALDENT, PINTURAS ILU ART, ORTEGA WELNESS y el EXCMO. AYUNTAMIENTO DE LINARES.

PRECIO DE LAS ENTRADAS:
* Venta anticipada: 10 eur adulto/ 6 eur entrada infantil
* Precio único venta taquilla 12 eur.

PARA MÁS INFORMACIÓN Y COMPRA DE ENTRADAS:
En Jaén:
* Centro Deportivo n-forma
Camino de las Cruces 3, bajo. Jaén. Tfno.- 953 08 32 28

En Linares:
* Zapatomate
* Pinturas ilu Art
* Discos Metrópoli (Linares, Úbeda y Baeza)
* Centro deportivo Ortega

Para más información:
Jesús Buendía
Gerente Club Deportivo Cuadrilátero.
Tfno.- 652 385 723

Mayweather estará de regreso


Floyd Mayweather Jr., quien suspendió su revancha del 20 de septiembre contra Oscar De La Hoya anunciando su retiro la semana pasada, le dijo a ESPN.com que estaba planeando un regreso.

Bueno, en realidad no es asi.


Sólo estaba practicando escribir la noticia para cuando anuncie su regreso. Si creen que Mayweather se retiró para siempre están equivocados. Estará de regreso antes de que yo haya expulsado a alguien del Chat del viernes en ESPN.com.

Un atleta competitivo y al tope de su carrera a los 31 años de edad no se retira así como así, especialmente cuando se trata de semejante amante del éxito como Mayweather.

Quizás Mayweather se tome uno o dos años de descanso. Pero estará de regreso. Como con Mike Tyson y Evander Holyfield, quienes ganaron más dinero que Mayweather, llegará un día que necesitará el dinero. Después de todo, se hace llamar Dinero. Es fácil gastar dinero a lo loco cuando uno sabe que cada seis meses cobra un cheque de ocho cifras. Cuando uno se retira eso se termina, pero lo que no se termina es la pasión de Mayweather por apostar y gastar dinero. Estamos hablando de un muchacho que mete $50,000 dólares en una bolsa de papel para ir de compras al mall.

Hay varias teorías acerca de por qué Mayweather decidió retirarse ahora. La más apropiada es la de Larry Merchant, quien me dijo: "Estoy seguro que Mayweather se retiró cuando se rompió ambas manos dándose palmadas en la espalda".

Otra podría ser una estrategia para molestar a su padre Floyd Mayweather Sr., con quien está peleado hace varios años, exceptuando una breve reunión que tuvieron el año pasado. Floyd padre estaba listo para entrenar a De la Hoya para la revancha por una grandísima suma de dinero. Floyd padre, claro está, permaneció fuera de la primera pelea, pero no sintió pudor al decirle a la gente que su presencia en la promoción de una revancha era lo que realmente la iba a vender. A Floyd esto no le sentó bien y decidió quitarle la oportunidad.

A Junior no le importa demasiado De La Hoya, con lo que al retirarse quita una gran suma y deja a De La Hoya en una posición incómoda al arruinar su cronograma planeado para una revancha programada para septiembre seguida por una final de carrera en diciembre. Pero si Mayweather está verdaderamente retirado, no pasará a la historia como el mejor boxeador de la historia, aunque el crea que lo es.

Mayweather fue impresionante y uno de los mejores 20 boxeadores de todos los tiempos, quizás hasta uno de los mejores 10, pero no fue número uno. Fue invicto, ganó cinco títulos en cinco divisiones y dominó a varios oponentes de calidad. Pero no me digan que era mejor que Sugar Ray Robinson, Henry Armstrong, Muhammad Ali o Sugar Ray Leonard, entre otros.

Nunca tuvo un contraste para dar lo mejor de si como esos hombres. Nunca tuvo un Joe Frazier como tuvo Ali o un Tommy Hearns como tuvo Leonard. En su escalera hacia la cima, Mayweather venció a oponentes significativos como Genaro Hernández, Diego Chico Corrales y José Luis Castillo, pero también logró perderse algunos oponentes merecedores. No estoy culpando sólo a Mayweather, pero la realidad es que nunca peleó contra Acelino Popo Freitas o contra Joel Casamayor en un momento en que los tres tenían títulos ligero Jr. y estaban pasando por su mejor momento.

Mayweather nunca peleó contra Kostya Tszyu, el verdadero campeón de los welter Jr. cuando subió de peso, y se negó a pelear contra Shane Mosley cuando Mosley era campeón de los ligeros. Mayweather evitó a Mosley otra vez en la categoría welter. Y ahora, al retirarse, Mayweather dejó a un contendiente importante sin pelea: Miguel Cotto.

El mejor boxeador de todos los tiempos no puede dejar semejantes boxeadores sin pelea. ¿Acaso Ali dejó alguna pelea? ¿Y Robinson? Si Mayweather quiere ser conocido como el mejor boxeador de la historia, la responsabilidad está en el de pelear contra los boxeadores que los fans y los medios perciben como una amenaza, por más que Mayweather mismo no los considere como tal.

Bueno ¿Adivinen que? Creemos que Cotto es una amenaza. Una gran amenaza.

Y seamos sinceros: Desde que Mayweather dejó la división de los livianos hacia fines del 2003, no se enfrentó al camino de la muerte durante su carrera de ocho peleas por sobre la categoría de las 135 libras. De hecho, ni uno de sus oponentes estaba pasando por su mejor momento.

-DeMarcus Chop Chop Corley, quien pasó a convertirse en el compañero de entrenamiento de Mayweather, era un titular acabado que estaba saliendo de una derrota.

-Henry Bruseles era el favorito a perder por 100-1 saliendo de un empate.

-Arturo Gatti tenía un título welter Jr. pero ninguna chance de ser competitivo.

-Sharmba Mitchell... aún me cuesta aceptar que HBO haya comprado esa pelea nefasta.

-Zab Judah era un buen boxeador, pero estaba saliendo de una derrota.

-Comprendí y apoyé la pelea de Carlos Baldomir porque era el campeón legítimo del mundo de la categoría welter, pero todos sabíamos que sería una demolición, y eso es lo que fue.

Luego tuvimos mega peleas monetarias contra De La Hoya y Ricky Hatton. No me voy a quejar de ninguna, pero los hechos son los hechos: Ninguno de los dos eran boxeadores residentes de la división de Mayweather. La división welter se jacta de Cotto, Antonio Margarito, Paul Williams y Mosley, y Mayweather nunca peleó contra ellos.

No puedes ser el mejor si ni siquiera eres capaz de limpiar tu propia división, especialmente cuando al menos dos de ellos (Cotto y Mosley) están en la lista de libra por libra.

Pero no se preocupen muchachos. Aún hay tiempo.

Hay tiempo porque Mayweather estará de regreso.

martes, 29 de julio de 2008

CUATRO HISTÓRICAS DERROTAS DEL BOXEO BORICUA



Gómez vs. Sánchez, 1981

Es catalogada la derrota más dolorosa en la historia del boxeo puertorriqueño. Wilfredo Gómez venía de defender en 13 ocasiones su campeonato de las 122 libras, todas por la vía del sueño y decidió probar suerte en las 126 ante el mexicano Salvador Sánchez. En Puerto Rico nadie imaginaba que el azteca tuviera oportunidad ante el demoledor Gómez. Pero el 21 de agosto de 1981 en el Caesar's Palace de Las Vegas, Sánchez destrozó a Wilfredo Gómez en ocho asaltos para acabar con el invicto del boricua y dejar perplejo a todo un país. La imagen de Gómez ensangrentado contra las cuerdas recibiendo el castigo inmisericorde de Sánchez quedó fotografiada en la memoria colectiva de todo un pueblo. Gómez volvió a las 122 libras y defendió su correa en cuatro ocasiones, pero su revés ante Sánchez lo acompañó por el resto de su carrera.

Trinidad vs. Hopkins, 2001

Este encuentro tuvo un enorme dramatismo tanto dentro como fuera del cuadrilátero. Se trató de la pelea que definiría el campeón indiscutido de los pesos medianos. La promoción fue intensa, sonbre todo luego que Bernard Hopkins lanzó al suelo en dos ocasiones la bandera de Puerto Rico. Además, la cartelera tuvo que ser cambiada de fecha porque la misma semana que se celebraría en Nueva York, sucedió la tragedia de las Torres Gemelas, lo que paralizó la ciudad de los rascacielos por varios días. Finalmente, el entonces invicto Félix “Tito” Trinidad subió al ring del atestado Madison Square Garden el 29 de septiembre de 2001 para enfrentar a su “verdugo”, Hopkins, quien lo noqueó en el asalto número 12. Nadie estaba preparado para la derrota de Tito, lo que causó una gran desmoralización en el pueblo.

Cotto vs Margarito, 2008

Es la más reciente de las derrotas dolorosas que ha vivido el boxeo boricua. Miguel Cotto llegó a Las Vegas invicto en 32 combates, amplio favorito para derrotar al mexicano Antonio Margarito y defender exitosamente el título wélter de la Asociación Mundial de Boxeo. Cotto venía de superar a dos grandes nombres del ensogado, Zab Judah, a quien noqueó en 11 asaltos, y a “Sugar” Shane Mosley, vía decisión, para consagrarse como uno de los mejores peleadores libra por libra de la actualidad. Pero, Margarito tenía otros planes el sábado. Puso presión desde que sonó el primer campanazo y aguantó todo lo que trajo Cotto en sus guantes. En el undécimo asalto, un ensangrentado Cotto puso las rodillas en la lona en dos ocasiones y su esquina pidió el fin del encuentro para acabar con la supremacía del boricua.

Benítez vs. Leonard, 1979

El 30 de noviembre de 1979, un invicto Wilfredo Benítez (38-0) subió al cuadrilátero el Caesar's Palace de Las Vegas a enfrentar al fenomenal Sugar Ray Leonard, que también estaba invicto en 25 peleas. En aquel entonces, los combates se extendían a un máximo de 15 asaltos. Y fueron precisamente 15 rounds en los que Leonard y Benítez intercambiaron metralla. Pero, en el último asalto, Leonard encontró blanco fácil en la anatomía del boricua y lo acabó a golpes, hasta que el árbitro Carlos Padilla le puso fin al combate cuando apenas restaban seis segundos para finalizar el encuentro y perder así su título wélter del Consejo Mundial de Boxeo. Benítez conseguiría dos años más tarde el cetro júnior mediano, pero en 1982 caería nuevamente ante otro inmortal de los cuadriláteros, Thomas Hearns.

GUZMÁN-CAMPBELL, EL 13 DE SEPTIEMBRE


La pelea por el título mundial del peso ligero (135 libras), entre el campeón estadounidense Nate Campbell y el dominicano Joan Guzmán será celebrada el 13 de septiembre en la ciudad de Misisipi, bajo la organización de las empresas Don King Productions, One Punch Productions en sociedad con Sycuan Ringside Promotions.
La información fue dada a conocer por el propio Guzmán, momentos después de concluir una sesión de entrenamientos en un gimnasio de Las Vegas, Nevada donde se encuentra concentrado desde hace una semana.
Guzmán explicó que su combate contra Campbell no se podrá realizar en Las Vegas, Nevada, debido a que para esa misma fecha ya se habían programado otras peleas.
“Ya mi manejador José Núñez me comunicó que la pelea será celebrada en Misisipi, esa es una buena noticia, porque ya lo único que falta es que llegue el día para brindarle otro triunfo a mi adorada República Dominicana”, expresó Guzmán, quien se mantiene invicto en 28 combates con 17 nocauts, y va tras su tercera corona en igual número de divisiones tras gobernar en las categorías supergallo y superpluma.
Asimismo Guzmán informó que la pelea será transmitida por Show Time a partir de las 9:00 de la noche en hora del Este.
Los entrenamientos
Al referirse al ritmo de sus entrenamientos, Guzmán dijo que marchan muy bien y justamente acorde con lo planificado.
Agregó que ya todo el personal que le acompaña en su preparación está en Las Vegas y el ambiente es bastante bueno.
El ex campeón mundial de las 122 y 130 libras, dijo que el cuerpo de entrenadores está encabezado por Floyd Mayweather padre, quien desde hace varios meses ha estado con él.
"En el campo todos estamos unidos alrededor de un mismo objetivo que es darle un nuevo título a la República Dominicana, estamos trabajando para eso y si Dios quiere lo vamos a lograr”, exclamó.
Guzmán explicó que han planificado una preparación de seis semanas, tiempo que considera suficiente para obtener buenas condiciones debido a que ya no tiene problemas para hacer el peso reglamentario.
“Seis semanas es lo que hemos planificado prepararnos, pues ya no hay problemas para hacer el peso, además debe recordar que estuve un buen tiempo entrenando y no pude pelear, lo que significa que todavía tengo algo de esa preparación”, dijo.

El combate Antonio Margarito vs Miguel Cotto fue una pelea para la historia, por Dan Rafael, de ESPN


Peso Wélter
Antonio Margarito KOT11 Miguel Cotto
Obtiene el cinturón de la categoría
Récords: Margarito, 37-5, 27 KOs; Cotto, 32-1, 26 KOs

Comentarios de Rafael: Rara vez en boxeo --en cualquier deporte en realidad-- un evento en vivo cumple con las expectativas. Cotto-Margarito pueden haberlas superado. Todos esperábamos una gran pelea, pero tuvimos una para la historia entre dos de los mejores boxeadores del mundo, libra por libra. Al final, sin embargo, fue Margarito, quien parecía tener una plaqueta de hierro en la mandíbula, quien aguantó todo lo que Cotto tuvo para ofrecer y nunca dejó de ir para adelante. La analogía de Bob Arum respecto a Margarito no pudo ser más precisa cuando dijo que Margarito fue como un tren de carga avanzando barranca abajo hasta que pasó por arriba a Cotto. ¡Pero, qué pelea!


Cotto, el orgullo de Puerto Rico de 27 años, estaba realizando su quinta defensa en una anticipadísima pelea. Margarito, uno de los mejores boxeadores mexicanos, iba por su tercer cinturón. Y con sus estilos, había motivos para que los 10.477 asistentes al MGM Grand Garden Arena estuvieran tan despiertos. Los fanáticos intercambiaron cánticos durante toda la pelea: "¡México! ¡México! ¡México!" por un lado, "¡Cotto! ¡Cotto! ¡Cotto!" del otro. Podían verse banderas en todo el recinto y la atmósfera fue una de las mejores que he visto para una gran pelea.


Cotto, con una clara ventaja de velocidad, dominó la primera mitad de la pelea. Lanzó muchas combinaciones rápidas y precisas que le sirvieron para anotar muchos puntos pero no lastimaron al "Tornado de Tijuana". Infranqueable, Margarito simplemente continuó desgastando a Cotto. Le hizo sangrar la nariz y la boca y comenzó a tomar el control de la pelea hacia el sexto asalto. Cotto se equivocó en el plan de pelea. Nunca trabajó el cuerpo, a pesar que es muy bueno en eso. Además pasó mucho tiempo contra las cuerdas, el único lugar donde nunca tendría que haber estado. Cuando estuvieron en el centro del ring, Cotto dominó. Cuando se mantuvo estático contra las cuerdas, Margarito --cuyos ojos eran un desastre luego de la pelea-- finalmente pudo encajar sus golpes. Y cuando pudo conectar durante un feroz undécimo asalto, Cotto finalmente debió arrodillarse para evitar la golpiza, en la segunda caída de su carrera. Mostró corazón para seguir adelante porque estaba en muy mala forma. Momentos después, Margarito lo volvió a tirar. Nuevamente Cotto se levantó, pero esta vez, su tío y entrenador, Evangelista Cotto, lanzó la toalla en una jugada que no puede ser criticada. Fue el final de una pelea fabulosa, una de las mejores en la historia de la rivalidad entre mexicanos y puertorriqueños.


Después de la pelea, Cotto fue al hospital para ser observado, pero probablemente lo que más le dolía era su orgullo. Margarito, sin embargo, estaba en la gloria, tras finalmente haber conseguido la gran pelea que se le negaba hace años y haberla ganado con estilo. Ahora, el cielo es el límite. Probablemente haya una revancha con Cotto, pero no será inmediata. Quizás Arum y Margarito puedan convencer a Oscar De la Hoya para pelear el 6 de diciembre. ¿Quizás haya una revancha con Paul Williams? ¿O un duelo con el ganador de la pelea del sábado por el título vacante entre el ex campeón Zab Judah y Joshua Clottey? Esa luce como la más probable. Margarito ya tiene una victoria sobre Clottey, pero Clottey estaba ganando la pelea fácilmente en la primera mitad antes de lesionarse ambas manos.


Si te perdiste el PPV de Cotto-Margarito, no te asustes. HBO emitirá una repetición el sábado por la noche (21:30 ET/PT) junto a la cobertura en vivo del duelo Judah-Clottey. Si no viste Cotto-Margarito, no te la pierdas. Si lo haces, quedas suspendido. Las peleas como estas son las que hacen que valga la pena aguantar tantas peleas horribles. Es el tipo de combates que hacen tolerable la inoperancia política en el boxeo. Cotto-Margarito fue una pelea realmente especial.

Peso Mosca Júnior
César Canchila V12 Giovanni Segura
Obtiene el título vacante de la categoría
Tarjetas: 117-110 (dos), 115-112
Records: Canchila, 27-1, 21 KOs; Segura, 19-1-1, 15 KOs

Comentarios de Rafael: Esta pelea salvó un muy pobre semi fondo dado que Canchila y Segura, ambos de 26 años, realizaron una excelente pelea aunque parecía que se iba a terminar pronto. Ambos tienen mucho poder y Segura, oriundo de México pero con residencia en California, le dio una paliza al colombiano Canchila al comienzo. En el segundo asalto, incluso tiró a Canchila, pero no pudo liquidarlo. Canchila de a poco fue sintiéndose más cómodo en el ring y terminó quedándose con una merecida decisión que le dio el título interino. Este quedó disponible cuando la pelea entre Segura y el campeón Brahim Asloum, programada para el sábado en Francia, fue cancelada cuando Asloum se bajo de una defensa obligatoria. El promotor Top Rank, se apuró para ubicar a Segura en su tarjeta de Las Vegas y logró que aprobaran la disputa del cinturón interino. Asloum ahora será obligado a defender su corona ante Canchila.




Peso Wélter Júnior
Michael Alvarado KO4 Cesar Bazán

Records: Alvarado, 22-0, 15 KOs; Bazán, 48-11-1, 31 KOs

Comentarios de Rafael: Alvarado, de 27 años, se enfrentó a un rival débil que no ofreció resistencia: el ex campeón liviano de 33 años, Bazán. Y Alvarado hizo lo que se suponía que haga, destruir a Bazán. Alvarado dominó todo el combate hasta que lo noqueó con una terrible combinación en el cuarto asalto. Pero aunque Alvarado se quedó con el triunfo, recibió bastante castigo, lo que no debería haber sucedido ante un rival que tuvo su pico de rendimiento hace una década y ha perdido tres de sus últimas cuatro peleas. Si Alvarado quiere convertirse en un contendiente o en el futuro campeón que sus promotores dicen que puede llegar a ser, deberá mejorar su defensa o estará en grandes problemas ante la elite de la división.




Peso Pluma Júnior
Bernabé Concepción KOT3 Adam Carrera

Records: Concepción, 26-1-1, 15 KOs; Carrera, 19-4, 8 KOs

Comentarios de Rafael: Concepción, de 20 años, es uno de los mejores prospectos de las Filipinas pero, ¿Será un A.J. Banal o un Rey Bautista prospectos que quedaron expuestos cuando fueron probados- o un Manny Pacquiao, el ídolo del país y mentor de Concepción? Concepción lució bien frente a Carrera, tirándolo con una derecha al comienzo del tercer asalto y nuevamente unos segundos después para cerrar una victoria notable. Probablemente sea demasiado pronto para meterlo en una pelea por el título, pero Top Rank ha hablado sobre la posibilidad de enfrentarlo eventualmente con el campeón Juan Manuel López, quien también es representado por Top Rank.


Sábado en Cebu City, Filipinas
Peso Gallo Júnior
Rafael Concepción KO10 A.J. Banal
Obtiene el título interino vacante de la categoría

Récords: Concepción, 11-2-1, 7 KOs; Banal, 17-1-1, 14 KOs

Comentarios de Rafael: Banal, de sólo 19 años, era reconocido como uno de los mejores prospectos de Filipinas, pero esa consideración ha quedado en la nada luego de una decepcionante derrota por nocaut como local. Enfrentaba a Concepción, un panameño de 26 años, por un ridículo cinturón interino sancionado por la AMB, que ya tiene al "súper campeón", Cristian Mijares, y otra pelea organizada por el título "regular" de la división. Si pueden sumar, se darán cuenta que habrá tres campeones en la misma división. Pero volviendo a la pelea, Banal perdió un punto tras dar un golpe debajo del cinturón al final del noveno round. Sin embargo, Concepción evitó las tarjetas con dos buenas derechas que pusieron a Banal de rodillas en una esquina neutral. Banal lucía alerta y OK, pero nunca realizó ni un remoto intento por levantarse durante la cuenta del árbitro, Raúl Caiz Jr. Pueden ahora bajarse del Vagón Banal. Va a entrar en reparaciones.

Viernes en Saratoga Springs, N.Y.
Peso Mediano
Buddy McGirt Jr. Raymond Joval
Tarjetas: 99-89 (dos), 97-91
Récords: McGirt Jr., 19-1, 9 KOs; Joval, 37-5, 16 KOs

Comentarios de Rafael: Qué buena recuperación del hijo de 23 años del entrenador y ex dos veces campeón del mundo, Buddy McGirt. En su última pelea, el 11 de abril, McGirt Jr. sufrió una derrota por nocaut técnico ante Carlos De León Jr. Pero McGirt rebotó de manera notable en el evento principal de "Friday Night Fights", derrotando convincentemente a Joval, un contendiente de 39 años que supo darle pelea a Fernando Vargas antes de perder por decisión en 2005. La parte más impresionante de la victoria fue que McGirt, no reconocido por su poder, tiró a Joval dos veces en el tercer asalto y estuvo a una pizca de terminarlo. La victoria debería darle muchísima confianza a McGirt.

Viernes en Las Vegas
Peso Wélter
Jesús Soto-Karass KOT8 David Estrada
Récords: Soto-Karass, 21-3-3, 15 KOs; Estrada, 22-5, 13 KOs

Comentarios de Rafael: En el evento principal de Telefutura, las esquinas de Miguel Cotto y Antonio Margarito se enfrentaron mano a mano en las vísperas de la gran pelea. Soto-Karass, entrenado por el preparador de Margarito, Javier Capetillo, se alzó con una buena victoria sobre Estrada, entrenado por Evangelista Cotto, en una pelea excelente. En el octavo asalto, Soto-Karass finalmente envió a Estrada a la lona. Éste pudo pararse pero como tambaleaba, el árbitro Tony Weeks detuvo la pelea. Soto-Karass, de 25 años, acumula una marca de 10-0-2 en sus últimos 11 combates luego de una mala racha de tres derrotas en serie y viene superando buenos rivales en los últimos dos años. Quizás no llegue a convertirse en campeón mundial, pero siempre ha sido bien recibido por los fanáticos y merece la oportunidad de pelear en un escenario más grande. Estrada, de 29 años, perdió dos de sus últimos tres combates, incluyendo una derrota por nocaut en el undécimo asalto ante el futuro titular wélter, Andre Berto, en septiembre de 2007.




Peso Liviano Júnior
Brandon Ríos KO2 Sandro Marcos

Records: Ríos, 18-0, 12 KOs; Marcos, 29-19-2, 24 KOs

Comentarios de Rafael: Ríos, el ascendente prospecto de 22 años de Top Rank, abrió el show de Telefutura con una tremenda actuación ante Marcos, quien llegó a la fama luego de sorprender a Johnny Tapia con un nocaut en dos rounds en 2005. Ríos debía enfrentar a Ángel Recio, pero éste se bajó y Marcos aceptó la pelea con pocos días para prepararse. Ríos tiró a Marcos en el primer asalto y otras tres veces en el segundo, para concluir el pleito.


Viernes en Kissimmee, Florida
Peso Mediano Júnior
Antonio Díaz V12 Félix Flores
Tarjetas: 116-112, 115-113, 114-114
Récords: Récords: Díaz, 43-5-1, 29 KOs; Flores, 22-7, 16 KOs

Comentarios de Rafael: ¿Recuerdan a Díaz? El hermano mayor de 32 años del ex titular liviano, Julio Díaz, fue uno de los mejores 10 contendientes welter durante varios años, habiendo perdido dos duelos por el título mundial ante Shane Mosley (2000) y Antonio Margarito (2002). Pero Díaz, luego de un par de peleas duras en las que recibió mucho castigo, se retiró y no peleaba desde agosto de 2005. En su regreso, Díaz superó a Flores, también de 32 años, en un sólido combate en el evento principal de Telefutura. Flores, de Puerto Rico, perdió su tercera pelea en serie.




Peso Pluma Júnior
Wilfredo Vázquez Jr. V-DC4 Felipe Almanza

Records: Vázquez Jr., 12-0-1, 10 KOs; Almanza, 12-14-2, 6 KOs

Comentarios de Rafael: Vázquez, el puertorriqueño de 24 años, hijo del ex campeón en tres divisiones, iba camino a su victoria, a pesar del raro final. Vázquez tiró a Almanza en el cuarto, pero éste venció la cuenta. Durante un agarre posterior, Almanza golpeó a Vázquez con su rodilla y fue advertido. Las tácticas sucias no terminaron ahí e incluso continuaron peleando luego que sonara la chicharra, obligando a los oficiales a separarlos. Pero el colombiano Almanza, decidió que lo mejor que podía hacer era patear a Vázquez. Debido a que esto es boxeo y no kick boxing, el árbitro Brian Gerety descalificó a Almanza.






Miércoles en Cabazon, California
Peso Súper Mediano
Jeff Lacy V10 Epifanio Mendoza
Tarjetas: 97-93, 96-94, 95-95
Récords: Lacy, 24-1, 17 KOs; Mendoza, 28-6-1, 24 KOs

Comentarios de Rafael: Lacy está verdaderamente en un punto cúlmine de su carrera. El ex campeón súper mediano de 31 años, peleaba por primera vez desde una pobre victoria por decisión ante Peter Manfredo en diciembre. Fue solamente la tercera pelea de Lacy desde que recibió una golpiza de parte de Joe Calzaghe en marzo de 2006, en su única derrota. Pero nuevamente Lacy lució mal y tuvo problemas de todo tipo ante el duro pegador colombiano de 32 años, Mendoza, en el evento principal de "Wednesday Night Fights". Fue una pelea tremenda de acción, pero no era precisamente lo que Lacy quería. Tuvo suerte de escapar con el triunfo por decisión (la tarjeta 97-93 es lunática). Mendoza, quien venía de una derrota por nocaut en una pelea por el título semi pesado ante Chad Dawson en otoño de 2007, castigó duramente a Lacy en el segundo y el octavo asalto. Pero denle crédito a Lacy por sobrevivir, incluso aunque apenas pudo resistir en el octavo, dado que luego de ser golpeado, se colgó de Mendoza y ambos cayeron a la lona. Mendoza golpeó su cabeza contra la última cuerda y recibió algo de tiempo para recuperarse, un retraso que pudo costarle el nocaut ante un lastimado Lacy. De todas formas, Lacy obtuvo la decisión y debería avanzar hacia un duelo frente a su compañero de los Juegos Olímpicos de 2000 y ex campeón mediano Jermain Taylor el 15 de noviembre. Sin embargo, Lacy le dijo al Tampa Tribune durante el fin de semana que iba a retirarse. El periódico lo citó diciendo, "Voy a retirarme. No habrá pelea entre Jermain y yo. Simplemente me retiro. Estoy terminado. Este negocio es sucio. Eso es todo lo que tengo para decir. Es un negocio muy sucio. Le diría a cualquiera que tenga hijos que no les permita entrar en este negocio". Es difícil creer que realmente vaya a retirarse pero, ¿Quién sabe? Estén atentos a las novedades.




Peso Liviano
José Armando Santa Cruz KO5 Miguel Ángel Munguía

Records: Santa Cruz, 26-3, 15 KOs; Munguía, 16-13-1, 13 KOs

Comentarios de Rafael: Santa Cruz, el campeón liviano no reconocido luego de un tremendo robo ante Joel Casamayor, regresó al cuadrilátero por primera vez desde aquella horrible decisión y se aseguró que la pelea no quedara librada al azar de los jueces. Con un durísimo golpe al cuerpo en el quinto asalto noqueó a Munguía, un reemplazante de última hora de Christian Favela, en el semi fondo de "Wednesday Night Fights". Santa Cruz, de 27 años, fue el dueño de la pelea antes de liquidarla. No debería sorprender. Munguía, de 26 años, ha perdido 11 de sus últimas 12 peleas. ¿Cómo es que los oficiales de California siquiera aprobaron esta pelea? Ahora Santa Cruz debería realizar una eliminatoria por el título ante Antonio Pitalua, la cual había sido pospuesta.




Peso Mediano
Daniel Jacobs KO1 Sergio Ríos

Records: Jacobs, 8-0, 8 KOs; Ríos, 18-9, 16 KOs

Comentarios de Rafael: Jacobs, de 21 años, quien no pudo entrar al equipo olímpico que acaba de viajar a Beijing, está en cambio metido en su carrera profesional y luce como un prospecto destacado. Como la mayoría de las promesas, todavía no ha enfrentado demasiada adversidad y Ríos definitivamente no representó un problema. Pero Jacobs, el oriundo de Brooklyn y representado por Al Haymon, destrozó a Ríos, un desgastado wélter, en 2:46. No debería sorprender. Ríos perdió su octava pelea seguida, cinco de las cuales fueron por nocaut. Fue la sexta victoria por nocaut de Jacobs en ocho combates.




Peso Pluma
Carlos Velásquez KOT2 David Vázquez

Records: Velásquez, 8-0, 7 KOs; Vázquez, 17-13-3, 10 KOs

Comentarios de Rafael: Velásquez, de 23 años, una mitad de los mellizos puertorriqueños que lucen como dos prospectos top de Golden Boy, destrozó a Vázquez en una pelea despareja. Los problemas de Vázquez empezaron con una dura izquierda y terminaron poco después luego de una seguidilla de golpes. El árbitro frenó el combate para salvar a Vázquez, quien seguramente habría sido noqueado. Vázquez ahora bajó su récord a 0-6-1 en sus últimos siete combates. El hermano mellizo Juan Velásquez (9-0, 5 KOs), también de peso pluma, frenó a Edison Morillo (12-6-2, 1 KO) en el segundo asalto de una pelea que no fue parte de la transmisión de ESPN2.

lunes, 28 de julio de 2008

Sulaimán: "Boxeo olímpico perdió excelencia por máquinas de contar golpes"


El pugilismo aficionado en los Juegos Olímpicos ha perdido la excelencia por las máquinas de contar golpes, manifestó hoy el presidente del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), el mexicano José Sulaimán.

El dirigente mexicano consideró que la utilización de dichas máquinas, a finales del siglo XX, ha hecho que aquellos que las utilizan simplemente presionen botones cuando ven golpes, lo que provocó que el boxeo aficionado perdiera la excelencia.

Sulaimán explicó que púgiles como los mexicanos llegan a los Juegos Olímpicos a intentar boxear, cuando lo único que interesa es conectar golpes.

"Ahora les he dicho a los púgiles mexicanos que estarán en los Juegos de Pekín que lancen golpes de campana a campana", explicó Sulaimán.

Además, el dirigente mexicano lanzó un mensaje a la dirección de la Federación Internacional de Boxeo Aficionado (FIBA) para que tome decisiones en favor de la imparcialidad de los jueces que estarán en los combates en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

"El boxeo tiene que tener jueces honestos y competentes, el que no lo sea, no tiene derecho de estar (en este deporte)", declaró Sulaimán.

EL FUTURO DEL NUEVO "REY" TONY MARGARITO


Antonio Margarito no tiene ya que rogarles a los mejores púgiles de la división welter una oportunidad de pelear con ellos. Después de su victoria espectacular sobre el boricua Miguel Cotto, todos los que deseen el título deberán enfrentar al "Tornado de Tijuana".

Y a juzgar por la condición en que quedó Cotto, con la cara muy golpeada y ensangrentada, esos retadores al cetro welter podrían lamentar el haber decidido medirse con un rival sumamente veloz, quien esperó años la oportunidad que aprovechó el sábado por la noche en Las Vegas.

Con su triunfo ante Cotto, Margarito se encumbró finalmente como el boxeador más temible en una categoría repleta de jóvenes talentos.

"Les dije que yo era un buen boxeador, como Cotto, que también es muy bueno", dijo Margarito. "Les dije que saldría con la victoria. Les dije a todos que me preparé bien y que iba a vencer a Cotto".

Tras sobrevivir al dominio del puertorriqueño en los albores del combate, con sus rápidos movimientos y con la misma temeridad de recibir golpes que muestra en cada pelea, Margarito, de 30 años, llamó la atención incluso de quienes no son sino aficionados ocasionales al boxeo.

Se trata de un púgil con una combatividad inagotable.

Cotto debió ir al hospital, para recibir numerosos puntos de sutura en el rostro. Con la golpiza, Margarito sorteó el último obstáculo que le impedía adquirir la condición de estrella, y lo hizo en un momento particularmente oportuno en México, donde el púgil nacido en Torrance, California, ha vivido desde su niñez.

Ante el retiro de Erik Morales, la declinación de Marco Antonio Barrera y el temperamento explosivo de Juan Manuel Márquez, existe una oportunidad para que un campeón valeroso y carismático se gane el corazón de los mexicanos.

El propio Julio César Chávez subió al cuadrilátero para abrazar al púgil del que fue ídolo en su niñez.

"Esto es lo que México necesita", dijo Sergio Díaz, uno de los managers de Margarito. "Necesitamos otro ídolo, y ése es Tony".

La foja de Margarito (37-5) dista de ser impresionante, pero resulta engañosa. Mientras que Cotto, Floyd Mayweather Jr. y otros welter destacados tuvieron años para pulir su boxeo como púgiles amateur, Margarito saltó de inmediato al profesionalismo, y sufrió tres derrotas cuando era un adolescente que aun no aprendía a pelear.

El mexicano ha ganado antes dos cetros de la división. Perdió el primero ante Paul Williams, el año pasado, y renunció voluntariamente al segundo, para enfrentar a Cotto. Ninguno de esos cinturones era tan importante como el de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), que conquistó al noquear a Cotto, el monarca invicto que era considerado por muchos el mejor boxeador del mundo libra por libra.

Y a diferencia de Mayweather, retirado a los 31 años, o del propio Cotto, que planeaba alejarse de los cuadriláteros antes de cumplir 30 años, Margarito no tiene previsto irse pronto.

"Siento que apenas estoy llegando a mi mejor momento", dijo Margarito antes de la pelea. "Podría pelear por muchos años más. No quiero retirarme pronto, porque aún hay cosas que quiero lograr".

Luego de devengar mucho más que su bolsa garantizada de 1,5 millón de dólares, debido a que las ventas en la modalidad de "pago por ver" en la televisión superaron las expectativas, Margarito podría aspirar a más dinero. Durante años, debió conformarse con combates preliminares.

Las dos peleas secundarias que Margarito libró antecedieron a combates en los que Cotto expuso el título.
El cambio será notable para Margarito, quien alguna vez no pudo pactar grandes peleas con Mayweather, Shane Mosley u Oscar de la Hoya, porque se le consideraba un rival peligroso y que carecía de la suficiente popularidad.

"Ahora todo es muy diferente", dijo el promotor Bob Arum. "La gente que no peleaba antes con Antonio se inclinará a hacerlo ahora, porque la recompensa en dinero será mucho mayor. Esto cambia todos los parámetros de quién peleará o no con Antonio. El sábado ocurrió algo que cambió todo a su favor".

Arum tiene varias opciones para la próxima pelea del campeón, aunque probablemente éstas no incluyen a De la Hoya. Margarito quisiera medirse al "Golden Boy" en su pelea de despedida, el 6 de diciembre, pero quizás De la Hoya desista después de ver lo que le ocurrió a Cotto.

Lo más probable es que Margarito pase unos meses disfrutando su nuevo cetro y recibiendo honores en México, antes de defender el fajín a finales del año, quizás contra Mosley, quien cayó por decisión ante Cotto el año pasado.

Primero, Mosley debe enfrentar al nicaragüense Ricardo Mayorga en Los Ángeles, a finales de septiembre. Margarito podría también ir contra el ganador de la pelea por el título de la Federación Internacional de Boxeo (FIB), entre Zab Judah y Joshua Clottey, quien cayó ya ante el mexicano.

"Mi promotor decidirá qué pasa después", dijo Margarito. "Eso no me preocupa".

domingo, 27 de julio de 2008

MARGARITO: EL DÍA DE LA BESTIA


Bestial y devastador. Así elogió a Antonio Margarito su promotor Bob Arum, quien destacó el feroz y consistente ataque del mexicano, nuevo monarca de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) al derrotar por nocaut técnico en el 11° asalto al puertorriqueño Miguel Cotto.
El nuevo campeón en andas en el MGM Grand"Margarito peleó como una bestia", precisó el veterano promotor. "Fue como una locomotora que sigue devastando todo a su paso. Cotto lo golpeó duro y Margarito siguió acosándolo, siempre hacia el frente".

"La Batalla", que revivió la rivalidad México-Puerto Rico y tuvo lugar en la Arena del MGM Grand en Las Vegas ante una asistencia de 10.477 aficionados, elevó al hasta ahora subestimado Margarito a un nuevo nivel de prestigio en el plano boxístico.

"No lo tomaron en serio y aquí evidenció que tiene la capacidad de soportar golpes y golpear de vuelta con solidez", dijo Arum, confesando de paso su satisfacción ante la exposición boxística del mexicano y el boricua. "Superaron nuestras expectativas. Al igual que el público, que creyó en esta pelea y nadie ha salido decepcionado".

Al ser cuestionado sobre una posible revancha, Arum destacó que no cree en "reencuentros inmediatos". Entre las opciones de Margarito se consideran los nombres de Oscar De La Hoya y Floyd Mayweather, Jr.

"Sobre el primero (De La Hoya), no puedo hablar por él. Los hombres de negocios no necesitan portavoces", sentenció Arum. "Sobre el segundo (Mayweather, Jr.), ya sabemos cuán astuto es, considerando que se acogió al retiro cuando le sugerí que peleara con Margarito. Digo, con lo que vimos (este sábado) en el ring, cualquiera se retira, ¿no?"
El nuevo campeón welter refleja récord de 37-5 y 26 nocauts. Cotto salió del hotel MGM Grand con marca de 32-1 y 26 nocauts.
El púgil mexicano, de 30 años, renunció al cetro de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) que conquistó contra el boricua Kermit Cintrón el 12 de abril en Atlantic City para dar paso a su encuentro con Cotto.
Para Cotto, de 27 años, fue la quinta defensa de su cetro welter.

MUCHO MACHO, SEGÚN ESPN


Nunca estará en tela de juicio la capacidad de Miguel Cotto. Boxeó de manera extraordinaria por 10 episodios. Sin embargo, Antonio Margarito dio una de las más grandes exhibiciones en la historia del boxeo mexicano.
Margarito, a pesar de tener menos condiciones boxísticas que el boricua, acabó dándole una paliza histórica al puertorriqueño.


Margarito se comió los espíritus de Julio César Chávez y Salvador Sánchez, para contra todos los pronósticos (incluyendo el mío) acabar de una vez por todas con el invicto de Miguel Cotto.


Margarito ha logrado una victoria histórica. Una victoria en base a empuje, a una fuerza increíble que lejos de minar conforme pasan los rounds, aumenta al ir contra las reglas y las leyes de la energía humana.


Se sabía de antemano que Margarito iba a tratar de presionar todo el combate. No obstante, el mexicano fue frío y calculador en los primeros rounds, decidió comerse los golpes de Cotto para después ejercer lo que siempre ha sido su fortaleza.


Desde mi punto de vista, Cotto ganó cuatro de los primeros cinco rounds, lo que representaba una sorpresa, pues Margarito, suponíamos la gran mayoría, apretaría al principio para posteriormente bajar el ritmo debido a los envíos al cuerpo del boricua.


Pero el mexicano comenzó a presionar a partir del sexto episodio. Reconozco públicamente que me equivoqué: no subestimé a Margarito, sino que sobrevaloré a Miguel Cotto.


Las condiciones boxísticas de Cotto son mejores respecto a Margarito, pero el boricua nunca sacó provecho de su mejor golpe: el gancho al hígado. Cotto se preocupó más por no recibirlo que por conectarlo.


¿POR QUÉ GANÓ MARGARITO?
Porque tiene una confianza y determinación que pocas veces he visto en un boxeador. Porque lejos de hacerle daño la derrota contra Paul Williams le abrió los ojos. Porque tira uppercuts que acaban por hacer pedazos al más pintado. Porque es demasiado macho. Porque (se me acaban los elogios) a pesar de sus limitaciones, tiene un corazón tan grande que no le cabe en el pecho.


Técnicamente, Margarito ganó porque Cotto se dejó intimidar, porque nunca le habían presionado tanto y porque nunca le habían tirado 200 uppercuts.


Cotto fue desmoralizándose conforme pasaban los episodios. Su boxeo era espectacular, pero él era el golpeado, el lastimado. Cotto estaba inflamado de todas partes, cortado de una ceja y con hemorragias en nariz y boca. Cotto acabó por entender que no importaba lo que él hiciera, Margarito iría hacia adelante cada vez con más fuerza y más empuje. Cotto metía hermosas combinaciones y a cambio recibía dos o tres uppers que harían desfallecer a cualquiera.

Labor de demolición.



Margarito se dio el lujo de meter no sólo uno sino dos, tres, cuatro uppers de izquierda consecutivos que en determinado momento señalaron que Cotto no estaba preparado para ellos.


Cotto terminó arrodillado frente al mexicano, en una muestra de que el gas se había terminado. ¡Un aplauso para los dos guerreros! La pelea es candidata al mejor combate del año al igual que la de Vázquez --Márquez y Márquez-- Pacquiao ( curiosamente, siempre hay mexicanos involucrados).


México demuestra que es una potencia mundial boxística. Afortunadamente, lejos de dividir, este combate simplemente une a dos enormes países pugilísticamente hablando: México y Puerto Rico.


La victoria de Margarito estará instalada en el baúl de los recuerdos como una de las más grandes victorias mexicanas de todos los tiempos, aún por encima de la Chávez-Rosario y Chávez- Camacho, pues en aquel entonces el mexicano era favorito.


Este triunfo mexicano será colocado en los anales de la historia al lado de Salvador Sánchez-Wilfredo Gómez. Simplemente, el triunfo de Margarito es una hazaña porque teniendo menos talento logró una victoria increíble.


Margarito confirmó por qué le huyen los grandes del boxeo. Margarito es el demonio caminando. Hoy, su futuro es el cielo.


Margarito tiene pasta de ídolo, y si De La Hoya decide pelearle, conseguirá engrandecer aún más la antipatía del pueblo mexicano hacia el "Golden Boy", quien "osó" derrotar en par de ocasiones (en no precisamente igualdad de condiciones o de tiempos) al más grande ídolo de los últimos tiempos en México: Julio César Chávez.


Cotto regresará con más fuerza. Es un estupendo peleador, pero confirmó que podrá tener las mejores condiciones del mundo, aunque el corazón no se compra en la tienda de la esquina.


Cotto perdió mucho más que el invicto. Perdió su título mundial y, de ahora en adelante, los rivales sabrán que se le puede ganar a pesar de aparentemente ser inferiores a él.


El asunto del mejor libra por libra recae por el momento en Manny Pacquiao, hasta que Floyd Mayweather anuncie lo inevitable: su regreso.


La gran pregunta será: ¿contra quién? Margarito o Pacquiao.


Hoy sabemos claramente por qué Mayweather no quiso los 8 millones de dólares hace dos años para enfrentar a Margarito.


Margarito hizo aventar la toalla al equipo de Cotto, algo impensable antes del combate.


Margarito más allá de ganarle a Cotto, ganó R-E-S-P-E-T-O.


Antonio, perdóname, paisano, nunca más volveré a subestimarte.


Al final de cuentas, yo también soy de Tijuana.

MARGARITO ARREBATA CORONA A COTTO EN UN SENSACIONAL COMBATE





En uno de los más sensacionales combates de los últimos tiempos, el mexicano Antonio Margarito ha arrebatado la corona W.B.A. del peso welter al hasta ahora invicto Miguel Cotto. El desenlace ha sido en penúltimo asalto, cuando tras doblar por segunda vez la rodilla el boricua, ha volado la toalla desde su esquina, ante lo mal que lucía su ojo izquierdo. Hasta ese momento, la pelea era absolutamente igualada en puntuación, con un Cotto que fue mejor en los primeros seis asaltos, salvo en el segundo, un recital de boxeo por parte de los dos gladiadores. Pero ahí surgió un sensacional Margarito, que fue siempre hacia delante.
Primero,igualó la pelea, a pesar de la mayor velocidad y precisión del puertorriqueño y después, lo noqueó, debido al mal estado en que quedó su ojo, tras la primera vez que dobló la rodilla, ya que no fue noqueado propiamente dicho. En definitiva, una pelea para la historia. Y una imagen: el niño pequeño de Cotto, llorando en el ringside. A pesar de la derrota, Cotto sigue siendo un grande, como el nuevo campeón. Una revancha puede ser igual de memorable.Al final de la contienda, Margarito, ha retado, ante los micrófonos de la HBO, al mexicano-estadounidense Oscar de la Hoya, en lo que sería su despedida del pugilismo.

sábado, 26 de julio de 2008

PARA VER EL SUPER COMBATE COTTO-MARGARITO

http://es.justin.tv/banki

PESAJE VIBRANTE DE COTTO Y MARGARITO


Pancartas multicolor. Sombreros de Mariachi y Pavas del Jíbaro Puertorriqueño. Aplausos y vítores balanceados (¡Viva México! ¡Pa' encima Puerto Rico!). Los ánimos caldeados (señores, esto está caliente... ¡muy caliente!).
El puertorriqueño Miguel Cotto y su retador, el mexicano Antonio Margarito, registraron según el peso reglamentario (147 lbs) este viernes en la ceremonia oficial de pesaje de cara a "La Batalla".
El ambiente en la Arena del hotel MGM Grand era de fiesta, mas con tonalidad boxística. Para agregarle picante y contraste al ambiente, desde el podio se anunciaba la presencia del campeón boricua Juanma López y el azteca Jorge El Travieso Arce. En las gradas, cientos de fanáticos de ambos países protagonistas (Puerto Rico y México) le daban rienda suelta a la emoción.

Entre todo, ondean las banderas con los colores de Puerto Rico y México, rivalidad que resurge con "La Batalla".
2:31pm PT: En alza los ánimos mientras el tijuanense Margarito (36-5, 26 KO's) sube al podio. El Tornado de Tijuana luce sudadera blanca con pantalones rojos. De su cuello cuelga un Santo Rosario dorado. Calza en sus pies zapatillas blancas. Un minuto después, Cotto (32-0, 26 KO's) irrumpe en el escenario ataviado con una sudadera blanca y calzado deportivo negro, además de unos lentes al estilo del exponente de pop Kanye West.
Cotto es seguido por su hijo de crianza, quien carga con el cetro welter de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB), el mismo que expone el flamante campeón este sábado en el combate estelar de "La Batalla".
Tras los despliegues de rigor, ambos púgiles detuvieron la báscula en las 146 lbs, lo cual oficializó el pesaje sin mayores complicaciones.
El conteo regresivo ha terminado. Resta pelear.
3:01pm PT: El hotel MGM Grand confirma que la cartelera boxística, bautizada oficialmente como "La Batalla" y estelarizada por Miguel Cotto y Antonio Margarito, no ha vendido "a capacidad".

"Todavía quedan muchos asientos y hay taquillas disponibles de niveles tales como $300, $200 y $100", dijo una empleada del hotel, quien prefirió mantenerse en el anonimato y de paso no quiso especificar qué porcentaje de los boletos queda disponible.


Para este evento boxístico, el Grand Garden Arena del mencionado hotel en Las Vegas tiene una capacidad de 14,800 asientos.

Cuidado con lo que deseas...Por Sebastián Contursí


Desde hace varios años, Antonio Margarito es considerado el welter más peligroso de todos. Al menos, eso es lo que piensan sus rivales, aún cuando no necesariamente lo expresan a viva voz.



En realidad, para el mexicano debe ser un enorme orgullo que boxeadores de la talla de Oscar De La Hoya o Floyd Mayweather Jr. -- para citar sólo a los más renombrados -- se hayan hecho los distraídos cuando existió la posibilidad de enfrentarlo. Porque, después de todo, si los mejores se niegan a medirse ante uno, no cabe otra posibilidad que pensar que le tienen miedo.


Pero, claro, el boxeo es una profesión y no un mero deporte en el que se buscan medallas. Como tal, entonces, el hecho de que a Margarito no se le diera hasta aquí la oportunidad de probarse ante las grandes figuras impedía asegurarse el futuro en términos económicos. Y, por qué no, si obtener por fin la consagración que si bien le ha llegado ya en forma de título mundiales, hasta el momento se le ha negado a nivel popular.


Pues bien, después de tantos años de frustraciones en esta materia, por fin se le presenta a Margarito la ocasión de revertir la situación, cuando este sábado en Las Vegas se enfrente a Miguel Cotto.


Como se sabe, esta es una de las peleas más esperadas de los últimos años. Y también en su momento se le negó al mexicano, aunque aquella por su propia responsabilidad.


Es que, con el combate ante Cotto ya firmado, en una decisión insólita, Margarito decidió enfrentar a Paul Williams a mediados del año pasado y terminó no sólo perdiendo sino quedándose con las manos vacías.


Pero eso ya es historia, pues tras aquel inesperado traspié hoy el mexicano llega a su esperada prueba de fuego, habiéndose reivindicado de la derrota ante Williams, ya que posteriormente le infligió un tremendo nocaut a Kermit Cintrón.


Sin embargo, hay un dicho muy utilizado en los Estados Unidos que advierte sobre lo peligroso que puede resultar desear algo con tanta fuerza (sin estar debidamente preparado). "Cuidado con lo que deseas", dicen por ahí.


Y en más de una oportunidad lo anterior ha quedado ampliamente probado -- también en el boxeo.


Hay un dicho muy utilizado en los Estados Unidos que advierte sobre lo peligroso que puede resultar desear algo con tanta fuerza: Cuidado con lo que deseas.

Sin ir demasiado lejos, fue el caso de Cintrón ante el propio Margarito. En abril de 2005, el puertorriqueño sufrió una auténtica paliza ante el mexicano. Después se dijo que Cintrón no había subido demasiado bien preparado debido a la muerte de su madre por aquellos días... o que en realidad estaba demasiado verde para un hombre de la experiencia de Margarito.



Lo cierto es que desde aquel entonces, Cintrón deseó más que nada en el mundo una revancha con el mexicano. Y la consiguió tres años más tarde. Pero sólo para recibir una tunda aún más feroz que en el primer encuentro. Otros casos han tenido finales mucho más felices. Un ejemplo es el argentino Carlos Baldomir, que durante años soñó con una chance mundialista y cuando la obtuvo no la dejó pasar. Más en retrospectiva encontramos a James Braddock, "el Hombre Cenicienta", cuyo mayor deseo en la vida era ganar el título mundial de los pesados. Y vaya si su sueño se hizo realidad, cuando sorprendió al mundo al vencer a Max Baer.


No obstante, el mexicano siempre ha soñado con el reconocimiento unánime que le otorgaría una victoria ante una súper estrella en su momento de apogeo.


La pregunta es: ¿será capaz de estar a la altura de las circunstancias?


A priori uno cree que sí. Porque Margarito es un duro de verdad, que como buen mexicano no le asustan las paradas bravas. Porque ya ha pasado por varias pruebas difíciles durante su carrera. Y porque ha demostrado contar con las herramientas boxísticas como para discutir de igual a igual con cualquiera.


Sin embargo, de estar a la altura del compromiso a salir airoso del mismo hay un buen trecho de distancia. Porque Cotto ha venido demostrando en sus últimas peleas cada vez mayor fortaleza física. Y aún cuando Zab Judah y Shane Mosley lo tuvieron en problemas durante algunos pasajes, el puertorriqueño supo resolverlos con gran categoría.


Este Cotto actual es un boxeador maduro, materia que aún tenía pendiente hasta hace unos años, por edad y su consecuente falta de experiencia.


Seguramente, hace unos años el favorito hubiera sido el mexicano, mucho más fogueado. Pero hoy las cosas son distintas.


Al cabo, ambos llegan a este combate en un gran momento y con recursos como para imponerse, no sin tener que dejarlo todo sobre el cuadrilátero.


Uno imagina, después de un par de asaltos de estudio, una pelea de ritmo infernal. Con ambos parados en el centro del ring, en un memorable duelo de ataques al cuerpo. Y como se trata de dos boxeadores de gran resistencia, seguramente la batalla se prolongará durante las 12 vueltas.


Eso sí, pronosticar quién será el ganador en un caso como éste queda únicamente reservado para los adivinos. Al punto que ni siquiera el propio Margarito ha de estar seguro si haber deseado tanto este combate haya sido la mejor idea.

jueves, 24 de julio de 2008

"TATA" BALDOMIR VUELVE FRENTE A LUIS COLLAZO (SIGUEN SIN QUERER SABER NADA DE SERGIO MARTÍNEZ)



Carlos Manuel Baldomir, ex titular peso welter del Consejo Mundial de Boxeo (CMB), hará una pelea eliminatoria ante el estadounidense Luis Collazo, cuyo ganador enfrentará al campeón superwelter del organismo, el californiano Sergio Mora.

El CMB ordenó la realización del combate eliminatorio, por lo que las partes deben ponerse de acuerdo antes del 22 de agosto, de lo contrario la pelea irá a subasta. De esta forma, "Tata" volverá a subirse a un cuadrilátero tras vencer el año pasado al mexicano Luciano Pérez, por puntos, en fallo unánime, en el Morongo Resort y Spa de Cabazón, California.

El argentino, de 37 años, tiene un récord de 44 victorias (13 logradas antes del límite), 11 reveses y seis empates, y ganó el título mundial welter el 7 de enero de 2006, en el Madison Square Garden de Nueva York, al vencer por puntos, en fallo unánime, al estadounidense Zab Judah.

El santafesino hizo su primera defensa el 22 de julio de 2006 frente al canadiense Arturo Gatti (ganó por fuera de combate en el noveno asalto) y perdió la corona el 4 de noviembre del mismo año ante Floyd Mayweather Jr., por decisión unánime. Por la misma vía, el 28 de julio de 2007 hizo un intento por el vacante título superwelter CMB, perdiendo ante el estadounidense Vernon Forrest.

Collazo, de 27 años, tiene una foja de 28-3-0 con 13 nocauts. Ganó la corona AMB en 2006 y la perdió en su primera defensa ante el británico Ricky Hatton, quien lo venció por puntos. También registra una derrota por decisión con el estadounidense Shane Mosley.

miércoles, 23 de julio de 2008

El respeto entre cuerdas


Nadie puede discutir la calidad de Miguel Cotto y Antonio Margarito. Se trata de dos de los peleadores más sobresalientes en la división más exigente del mundo. Siempre dan espectáculo. Ambos van todo el tiempo hacia adelante, lo dan todo en el ring, cuentan con una técnica depurada y tienen una pegada que suele acabar los combates antes del límite.


Cotto y Margarito pelean por la supremacía en la divisiónPara aderezar aún más el enfrentamiento entre estos dos peleadores que tendrán en unas semanas en Las Vegas, está la rivalidad histórica que hay entre el pugilismo puertorriqueño y el mexicano. ¿Por qué decir que el boxeo está en crisis cuando estos dos gladiadores están por subir al ring y, además, tienen muchas cosas que demostrar precisamente en esta pelea?
Hace un año, Antonio Margarito era el hombre más evitado por los grandes del boxeo. Floyd Mayweather Jr. no quería poner en riesgo su carrera invicta y Oscar de la Hoya no pensaba arriesgar sus millones enfrentándose al peleador de Tijuana, México. Cuando las bolsas millonarias huían de Margarito, sorpresivamente perdió su cetro welter del OMB ante Paul Williams.


"Sinceramente pensé que había ganado la pelea, pero después de ver las repeticiones, creo que Williams ganó porque tiró golpes", reconoce Margarito. "Le cedí los primeros rounds, pero salí limpio del rostro, todos sus golpes dieron en mis guantes. Aprendí mucho de esa pelea. Está mal que yo lo diga, pero pasé por una mala noche cuando perdí el título. Ahora, espero esta pelea (contra Cotto). Me la había prometido Bob Arum".


Hace unos meses, Margarito conquistó la corona welter de la FIB al derrotar a Kermit Cintrón, castigándolo con un gancho al hígado de antología. Con esa victoria, su marca quedó en 36 victorias, 26 nocauts y 5 derrotas, y todo indica que ha regresado al nivel que tenía cuando nadie quería pelear contra él.


"Peleo por mí y por mi familia, pero si le puedo dar otro título a México, ¿por qué no?", dice Margarito, quien está consciente de que el 26 de julio estará en juego, nuevamente, la rivalidad entre México y Puerto Rico. "¡Cómo que no! Quiero darle el triunfo a mi país por la rivalidad que existe. Supuestamente Puerto Rico lleva ventaja, pero quiero que eso se empareje. Quiero darle otra pelea ganada a México".


Aunque la rivalidad es grande y Margarito sabe bien lo que significa para su país, este triunfo es el que podría darle sentido a toda su carrera. "Es mi consagración", comenta. "Varios catalogan a Cotto como el mejor peso welter del mundo, pero no creo que sea así, el 26 de julio veremos quién es el mejor".


Aunque no ha tenido un rival tan completo como Cotto, el "Tornado de Tijuana" no se inmuta ante sus impresionantes credenciales.


"He visto que boxeadores superligeros lo han puesto mal, soy el primer peso welter natural contra el que se va a enfrentar", comenta. "Pero da todo el corazón arriba del ring, igual que yo. Es un boxeador completo. Sinceramente, arriba del ring no respeto a nadie, abajo todos los peleadores merecen mi respeto, pero arriba no".


De ganarle a Cotto, las puertas se le abrirían a Margarito para enfrentar a quienes lo han evitado por mucho tiempo, algo que ha buscado y que, desde hace tiempo se había ganado.


"Ganarle a Cotto es mi consagración y una forma de demostrarles que estoy listo para las peleas grandes. Creo que soy el mejor boxeador de la división y el que no lo crea, que pelee conmigo", dice Margarito.
Miguel Cotto parece no darle mucha importancia al rival que se le ponga enfrente. "Soy un empleado de la empresa Top Rank, peleo contra quien ellos me digan y donde ellos me digan", comenta el boxeador boricua. "El próximo combate es un gran evento, porque Antonio Margarito es un gran peleador".



Pero todos saben que derrotar al mexicano significaría dar el salto a otro tipo de carteleras más importantes. Su marca invicta en 32 combates, sus 26 nocauts, el cinturón welter de la AMB que posee actualmente y que estará en juego contra Margarito, su previa corona en la división de los superligeros y su impecable estilo ofensivo lo han convertido en uno de los mejores boxeadores libra por libra del planeta. Entre sus víctimas se encuentran nombres importantes, como el de Zab Judah o el de Shane Mosley, pero, al igual que su próximo contrincante, está en busca de rivales de mayor renombre para conquistar bolsas más jugosas.


A diferencia de Margarito, el puertorriqueño no analiza mucho a su rival. "No nos preocupamos por las fortalezas y las debilidades de los rivales, nos preocupamos por las nuestras", dice. "Tratamos de que nuestras debilidades se conviertan en algo fuerte y que las fortalezas se hagan más fuertes. Ese es el punto de vista cuando entrenamos".


Si la mentalidad de Antonio Margarito sobre el ring es de irreverencia total hacia su oponente, la de Cotto también es muy clara: solamente importa un boxeador sobre el ring, y ése es él.


"Si me preguntas quién es el mejor boxeador del mundo, te diré que es Miguel Cotto", dice el de Caguas, Puerto Rico. "El segundo, el tercero, el cuarto y el quinto es Miguel Cotto, la posición que pongas te voy a decir Miguel Cotto".


La confianza del campeón welter de la AMB es tal que, incluso, ha hecho a un lado la sombra de la rivalidad entre boricuas y aztecas sobre el cuadrilátero.


"No me puedo dejar llevar por lo que ha pasado en otras peleas. Estos son otros tiempos, otra época y lo que te aseguro es que será una gran pelea", comenta. "La rivalidad entre México y Puerto Rico siempre va a existir, pero lo que me mueve es que Margarito es un gran boxeador y estoy entrenando con todo para derrotarlo".


Para Cotto no importa la nacionalidad de los boxeadores. "Si saben enfrentar cuerpo a cuerpo al oponente y salirse de los malos momentos entonces es un peleador del que debes cuidarte", dice.


Aunque los dos están concentrados en la pelea, no pueden evitar echar a volar la imaginación cuando hablan del boxeador al que les hubiera gustado enfrentarse. Margarito escoge a quien considera el mejor boxeador: Oscar de la Hoya, por sus seis campeonatos en diferentes divisiones.


"Me gustaría enfrentar a Oscar de la Hoya y no quito el dedo del renglón. Él se cree mexicano, pero sé que puedo ganarle y, de paso, vengaría a Chávez", comenta el de Tijuana; por su parte, a Cotto le hubiera gustado toparse al ídolo de México. "Julio César Chávez hubiera sido un gran rival. Era un guerrero sobre el ring, su estilo era muy parecido al mío", comenta.


Cotto no podrá realizar ese sueño. Margarito aún puede hacerlo, y más después de la cancelación de la pelea entre De la Hoya y Mayweather, que estaba programada para septiembre de este año. Pero antes de seguir con las ilusiones hay que enfrentar a la realidad, y ésta es que un talentoso y disciplinado boxeador invicto lo está esperando para también realizar sus propios sueños.



"Varios catalogan a Cotto como el mejor peso welter del mundo. El 26 de julio veremos quién es el mejor", sentenció Antonio Margarito.

CURIOSA ENTREVISTA A SULAIMAN EN FEBRERO DE 2002 EN EL DIARIO "AS"


"El Santiago Bernabéu sería el sitio perfecto"
MELA CHÉRCOLES 15/02/2002

El presidente del Consejo Mundial de Boxeo está trabajando “intensamente para que Madrid sea la ciudad” en la que se dispute en junio el combate Tyson-Lewis, con el título mundial de los pesos pesados en juego. El mexicano cree que la primera opción es Estados Unidos, pero también que si la pelea sale de allí, Madrid tiene muchas más opciones que cualquier otra.

¿Cómo marcha la opción de Madrid para el combate Tyson-Lewis?

El Consejo Mundial de Boxeo no tiene autoridad para decidir cuál será la plaza del combate, pero estamos cerca de la gente que lo decide y voy a trabajar intensamente para que sea Madrid la ciudad escogida.

¿De quién depende la decisión?

Los promotores quieren que sea en Estados Unidos por motivos televisivos, pero de no ser así España es un país extraordinario, con gente hospitalaria, tradición, paz, volumen financiero... y tienen en Madrid el Santiago Bernabéu, que sería el sitio perfecto. Además, si la pelea se hace allí un domingo por la tarde coincidiría con la hora de comer en muchos sitios de Estados Unidos y eso es prime time en la televisión.

¿Los púgiles deciden algo?

A ellos hay que convencerles. Lewis seguro que aceptaría porque Madrid está muy cerca de Inglaterra y Tyson sigue entrenándose en Hawai. Pasa por un momento paranoico en el que cree que todo el mundo está en su contra y que la prensa le ataca mucho. Ahora necesita ayuda médica.

¿Supone Tyson para su deporte más una bendición o un cáncer?

Él ha llevado el nombre del boxeo al mundo entero. Todos saben quién es. Muchos lo aman y otros lo odian, pero nunca causa indiferencia. Ha perdido la privacidad y su vida es complicada. Le conozco bien y quedé decepcionado con la que se organizó en la presentación del combate, pero también tiene un lado bueno. Por ejemplo, es caritativo con los niños.

¿Es cierto que en la trifulca de Nueva York, donde Tyson y Lewis se liaron a tortas, usted fue noqueado?

Sí, pero no porque me pegara ninguno de los dos boxeadores, ya que yo estaba detrás de una cortina. La presentación se hizo de forma idiota, dejando a Lewis y Tyson solos en el escenario, y cuando empezaron a volar los golpes a mí se me vino la cortina encima como una ola, me pegó en la cabeza y salí volando. Me levanté a la cuenta de cinco. En mis seis años de boxeador cuando era chaval nunca me noquearon. A la próxima presentación me llevo una careta protectora. Por si acaso.

Volviendo a Tyson, ¿se puede comparar la expectación que él levanta con la que en su día despertó Ali?

Nada es comparable a Muhammad Ali. Él trajo un cambio de concepto a los pesos pesados, que antes los llamaban paquidermos porque no se movían. Empezó a bailar en el ring, a ganarse al público con sus discursos cumpliendo lo que prometía. Tiraba a su rival en el asalto que había anunciado. Pero sí que se puede decir que su carrera y la de Tyson son similares aunque con direcciones contrarias. Tyson al principio emocionaba a la gente mientras que ahora está rodeado de polémicas. Y Ali, al revés, se hizo odiar porque luchaba por su raza contra el blanco opresor, pero su no al ejército y otras circunstancias hicieron que fuera adorado por todos.

¿Quién ganará en el Tyson-Lewis?

El combate es la excelencia de Lewis contra el poder destructor de Tyson. No sé quién ganará, pero sí que será una gran pelea y haremos todo lo posible para que si no se celebra en Estados Unidos sea en Madrid.

¿Cuánto dinero hace falta para que una ciudad acoja este combate?

Quien lo organice deberá poner de 17 a 23 millones de euros (de 2.900 a 3.860 millones de pesetas). Si sale de América, Madrid tiene el 70% de posibilidades de ser la sede.

martes, 22 de julio de 2008

MALAS NOTICIAS: SE LESIONA CALZAGHE Y SE SUSPENDE SU COMBATE ANTE ROY JONES JR.



El campeón semipesado Joe Calzaghe se lesionó la muñeca derecha en un entrenamiento, forzándolo a posponer su defensa de la corona ante el ex campeón Roy Jones Jr., pelea que estaba pactada para el 20 de septiembre en el Madison Square Garden de Nueva York.


John Wirt, presidente de la compañía promotora de Jones, Squre Ring, la cual está promocionando la pelea, le dijo a ESPN.com el martes que el abogado de Calzaghe, Gareth Williams, le informó de la lesión.

"Me dijo que es una lesión en la muñeca derecha", dijo Wirt. "Me informaron que se lastimó el domingo golpeando una bolsa pesada. Estamos tratando de mover la pelea para el mes de noviembre y eso parece estar bien con ellos, asi que debe ser algo que ellos piensan, estará sanado para entonces".

Wirt dijo que estaba en comunicación con oficiales del Madison Square Garden para cambiar la fecha a noviembre.

Jones (52-4, 38 KOs) realizó su anterior pelea en el Garden, dominando completamente a Tito Trinidad en el mes de enero, lo cual le dio la victoria de nivel que necesitaba para conseguir la pelea con Calzaghe.

Calzaghe (45-0, 32 KOs), que ganó la corona el 19 de abril venciendo por decisión a Bernard Hopkins en su primera pelea en los Estados Unidos, tiene un historial de lesiones que le han forzado postergar o cancelar otras peleas. Sin embargo, Calzaghe, un zurdo, usualmente se ha lesionado su mano izquierda, no la derecha.

Un tour para promover la pelea por HBO PPV estaba pactado para comenzar la semana entrante en Nueva York.

"Roy está desilucionado, pero espera ansioso que la pelea se realice en otra fecha", dijo Wirt. "Todos estamos desilucionados porque estabamos deseando empezar el tour promocional la semana que viene. Pero esto puede ser una bendición en desgracia, ya que nos da más tiempo para promover la pelea. Estabamos con mucha presión para tener todo listo".

Como HBO estaba planeando un serie de reality "24/7" para promover aún más la pelea, como lo hizo el año pasado con las peleas de Floyd Mayweather Jr. ante Oscar De La Hoya y Ricky Hatton, la cadena también tendrá más tiempo para preparar el show.

TODO BAJO CONTROL PARA EL COTTO-MARGARITO


Miguel Cotto enfrenta a Antonio Margarito el sábado en Las Vegas, en una pelea muy esperada y de suma importancia para el campeón, ya que su rival Antonio Margarito, ha esperado toda su carrera por una oportunidad como esta. Cotto lo sabe y no espera dar ventajas. Esto es lo que dijeron el campeón y su promotor Bob Arum en una reciente conferencia con la prensa.

La preparación siempre es importante para Cotto-MIGUEL COTTO: Esta es simplemente otra pelea para mí. Es una pelea en a que Margarito me querrá sacar el título --y eso la hace lo suficentemente grande para mí. Margarito es un gran boxeador. He entrenado para ganar esta pelea y eso es todo lo que tengo en mi mente ahora: ganar esta pelea. Me siento igual ahora, en este combate con Margarito, que en la mayoría de mis peleas. Esta va a ser una batalla en el cuadrilátero. Todos los que vengan van a ver una verdadera batalla porque él va a intentar quitarme mi título.



-¿Te preparas distinto sabiendo que podrías recibir más castigo que en tus últimas peleas?
-MC: Cuando entreno, trato de llegar a la mejor forma física posible. He entrenado tan duro para la pelea con Margarito que mis entrenadores saben que no me queda nada para dar.


-¿Qué hay de la rivalidad México-Puerto Rico?
-MC: Cada vez que un puertorriqueño se enfrenta a un mexicano recuerdo los combates Gómez- Sánchez, Pintor-Gómez y Oscar De La Hoya-Trinidad. Miguel Cotto vs. Antonio Margarito estará al nivel de esos combates.


-¿Cuál es el primer recuerdo que te viene a la memoria de esa rivalidad? ¿Sientes pasión realmente?
-MC: Creo que Gómez es lo primero que recuerdo de esa rivalidad. El día que no sientes pasión al prepararte para subir al ring, ahí es cuando has renunciado a tu trabajo. Todos conocen la rivalidad. Ahora soy yo contra Margarito. Esta pelea le agregará otro capítulo a la rivalidad.


-¿Qué hay de tu legado?
-MC: Siempre me subo al cuadrilátero para ganar la pelea. Si me pides que me ponga en una escala con otros boxeadores, pondría a Miguel Cotto tan alto como pudiese --pero sólo a través del éxito dentro del ring. No puedo decirte que merezco cierto ranking. Mi trabajo es entrenar y boxear. La gente que escribe de boxeo decidirá mi ranking y mi legado.


--BOB ARUM: En lo que respecta a Miguel Cotto, va a subir al ring a ganar como lo hacen los grandes boxeadores. Sube al cuadrilátero a ganar. El legado será determinado más adelante, por la gente que escribe del deporte. Al igual que el del presidente de Estados Unidos. Tiene que hacer lo mejor, en su mente, por el país y su trabajo es luego juzgado por expertos y escritores, quienes determinan si fue un buen presidente, grandioso o malo. Lo mismo sucede con Cotto. Está concentrado en ganar esta pelea y la determinación de su legado vendrá después.


-MC: Trato de llevar al cuadrilátero al mejor Miguel Cotto posible. La gente que escribe de boxeo ver el placer que Miguel Cotto aporta en el ring. Vieron mucha determinación y dedicación de mi parte en los últimos tres años. Miguel Cotto puede boxear y moverse. Cuando hay alguien que peude hacer eso eres un boxeador completo. Son el tipo de boxeadores que a la gente le gusta ver. Que alguien recuerde a Miguel Cotto en ese tipo de peleas es prueba de que el trabajo duro da su recompensa.


-Con una victoria, ¿qué crees que pasará con tu ranking libra por libra?
-MC: Entrené duro durante nueve o 10 semanas para ganar y volver a Puerto Rico con mi cinturón. Tuve un campamento realmente bueno y cuando derrote a Margarito, no será mi decisión lo que suceda. Haré mi trabajo en el ring lo mejor que pueda. Los escritores y la gente que sabe de boxeo y hace esas listas puede contestar.


-¿Crees que habrá una fanaticada mayoritariamente mexicana dado que se pelea en Las Vegas?
-MC: No me preocupa eso. No me preocupa que tipo de personas estén viendo la pelea porque cuando entremos en el cuadrilátero, seremos solamente Margarito y yo.


-¿Hablaste con Tito sobre la rivalidad?
-MC: No tengo que hablar con nadie respecto a esta rivalidad. Sólo tengo que saber sobre Margarito y yo.


-¿Cómo está tu cuerpo desde que empezaste a pelear en 147?
-MC: Cuando te destruyes para dar un peso más bajo, sufres consecuencias en el cuadrilátero. Ahora me siento más cómodo en 147 libras y la gente que ve mis peleas en 147 pueden reconocerlo.



AP
Bob Arum tiene a dos de sus boxeadores cara a cara-BA: Luego de su última pelea en 140, Todd duBoef llevó a Miguel a un entrenador de alta velocidad en Los Angeles y realizaron una evaluación completa. Ellos dijeron que estábamos locos al hacerlo pelear en 140 libras porque para dar el peso, tenía que quemar músculo. En las 24 horas entre el pesaje la pelea, él recupera el peso pero no el músculo. Por eso se cansaba en el ring, y a medida que se debilitaba, los golpes lo lastimaban. Su peso natural es 147 libras y eso ha sido tremendo para él. El cambio ha sido dramático desde que subió a esta categoría.



-¿Sabes tu plan de pelea para el combate de Margarito?
-MC: Trato de usar todo lo que trabajamos en el campamento y me veré beneficiado por ese trabajo. Me sentiré mejor al comienzo de la pelea porque allí se ve lo mejor del plan de pelea.


-¿Crees que habrá menos boxeo/más riña debido a lo acalorado de la rivalidad?
-MC: Haré lo que tenga que hacer para ganar esta pelea. No voy a decirte que estilo usaré y hasta que no llegue al ring, no sabré que estilo servirá para ganar --moverse o boxear. Pero trataré de usar todo y siempre me siento mejor cuando hago eso.


-¿Te comparan con otros grandes boxeadores puertorriqueños?
-MC: Mucha gente me compará con grandes boxeadores puertorriqueños. Yo no me comparo con nadie. Trato de hacer mi trabajo para ganar por mi, mi familia, mi país y la gente que me alienta.


-¿Qué metas tienes en el boxeo?
-MC: Mostrar mi habilidad y mi talento en el cuadrilátero. Tratar de mantenerme como campeón. Mi meta cuando comencé era convertirme en campeón con cinturones. Estoy bastante feliz de cómo se dio mi carrera hasta ahora. Estoy contento con los mánagers que tuve en mi carrera y con lo hecho por mí. Entrené realmente duro para mostrar mi habilidad y mi talento en el ring. Si hay algo por mejorar en mi carrera, simplemente pasa por el hecho de ser mejor. La meta de cualquier boxeador es convertirse en campeón. Luego, cuando obtienes un cinturón, tratas de mantenerte como campeón.


-¿Qué hay de los guantes de 8 oz comparados con los de 10 oz?
-MC: No hace una diferencia para mi. Cuando boxeo, dos onzas no hacen tanta diferencia.


-¿Qué se siente pelear en Las Vegas por primera vez en mucho tiempo?
-MC: Todos los lugares son buenos. El Madison Square Garden atrae mucha gente de Puerto Rico y eso me ayuda. Ahora voy a un nuevo lugar, el MGM de Las Vegas. Voy a divertirme mucho ahí.


-¿Te enoja no tener una chance para enfrentar a Floyd Mayweather Jr.? ¿Por qué crees que se retiró?
-MC: Creo que Mayweather se retiró porque creía que era lo mejor para él. No puedo responder una pregunta como esa; la única persona que puede hacerlo es Mayweather. Margarito será mi próximo rival el 26 de julio y con Mayweather retirado, mi carrera debe continuar, y hay muchos nombres en la categoría como para armar buenas peleas. No me puedo enojar porque mi carrera es grandiosa. Voy a pelear contra cualquier rival que mi compañía me ponga enfrente.


-¿Cuáles son tus sensaciones para esta pelea?
-BA: Yo representó a ambos boxeadores y ambos llegaron a nosotros de formas completamente distintas. A Miguel lo tenemos desde el comienzo, desde que salió de los Juegos Olímpicos, y Antonio Margarito hizo varias peleas antes de llegar a nosotros. Ambos son tremendos boxeadores y lo que me da mucho placer es que la batalla entre estos dos muchachos será la pelea más grande en años, que atrae mucha atención y que ambos son tratados como gente de primera clase, con dignidad. Tenemos buses especiales en los que viajarán durante la semana de la pelea. Ambos son tratados como verdaderos campeones y Bob Arum estará sentado al costado del ring. El resultado no tendrá absoultamente ningún efecto sobre mi así me gusta que sea.